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汤敏:为什么中国新型的网络教育有可能走在世界前列?

2013年01月04日 | 来源:《中国远程教育》(资讯)2012年第11期 转载请注明出处 | 复制链接

  国务院参事、经济学家 汤敏:

  关于这个主题,我有三个观点,第一,我们不走行吗?第二,为什么有这个可能?第三,我们怎么把可能变成一定?

  在最近的《经济学人》杂志上有一篇文章,叫《第三次工业革命》。第一次工业革命以蒸汽机为代表,第二次工业革命以电气化为代表。人们所称的“第三次工业革命”,也有它的代表。

  3D打印机是第三次工业革命非常关键的代表产品。它不是传统意义上的打印机,而是制造工具,它所代表的制造方式有可能改变整个制造业。它使大批量制造与个别定制的成本变得一样,可能令未来的生产由大规模流水线作业变成以个性化生产为主,因此成为第三次工业革命的重要标志。

  在这种情况下,整个世界的制造业格局和劳动力市场也将发生巨变。过去中国劳动力相对廉价,吸引了世界各地的生产基地,使中国成了世界工厂。而未来的生产是个性化、定制化的,制造中心应当位于跟消费者接触更紧密的地区,因此,原来纷纷从发达国家搬到发展中国家的生产基地,现在则呈回迁趋势。目前这类往回搬的厂家已经相当多了。

  因此有人断言,中国有可能是这次新工业革命的最大受害者,它好不容易成了世界制造中心,突然间世界制造业升级,生产中心又移走了,一大批生产线、流水线工人和原料成本等等都可能就此浪费。

  那么,在这新的工业革命进程中,中国怎样才能不被甩出去呢?

  第一次工业革命时,中国正值康乾盛世后期,GDP居世界第一,劳动生产率也是全世界最高,马可·波罗不断地赞叹中国的劳动生产力社会组织。当时天朝根本看不起国外的世界。但几十年后,天朝就在鸦片战争中被打败,被甩出工业革命,接着就是挨打上百年。第二次工业革命,电气化大生产时,中国正好在忙着辛亥革命,再次被甩出去。今天,中国好不容易变成世界GDP第二位,自己还觉得挺不错,但第三次工业革命又来了,也许不知不觉中我们又要被甩出去。因此我们需要一种全新的生产形式。首先我们需要一种全新的教育。

  中国现在的教育,包括从小学到大学的教育,都是按照过去那种大生产的形式设计的。我们的教材都千篇一律,我们要求学生像军队一样服从命令,我们的创新能力很弱,我们的独立思考能力很弱。也许在大生产时代,人们只要老老实实按部就班就行了,但在这种全新的以创新创意为主的时代里,首先要准备好的是人,首先要看我们有没有大批有创意、能创新的青年出现,而我们现在的教育最弱的正好就是这个领域。

  新教育的希望在哪里?在于以美国可汗学院为代表的新型网络教育

  我们一般人所熟悉的网络教育,无非是课堂、教材搬上网络,至多做一些小小的调整。这已经落后于时代了,包括美国麻省理工学院、哈佛大学的网络公开课,都是过去时代的事物了。新时代的网络教育是由可汗学院创造出来的,它有几个特点,第一个叫做网络教育游戏化。现在很多年轻人都在网络上过他们的“第二人生”,把整个生活网络化,甚至在网上结婚生子。在来会场的路上,我听广播里说,现在我国每天有六千人在网络上恋爱成功。恋爱,这种技术含量最高、对沟通交流要求最强烈的事,都可以通过网络完成,为什么我们的教育就不行?

  第二个特点是以12分钟为单位,随堂考试,满10分过关。

  看起来,这12分钟为单位、满10分过关似乎不过是一个技术上的小小改变,怎么就是革命性的了?因为它能使落后的学生更容易跟上。我们在贫困地区作的调查表明,有三分之一的辍学现象不是因为家里贫穷,而是因为在学校里跟不上进度,让学生丧失了继续上学的愿望。而他们之所以跟不上,往往就因为我们没有能够从一开始就让他们一步一步把基础打好。

  第三个特点是反转式教学。在我们的传统课堂中,老师和学生最宝贵的时间都被用来讲和听,而所有的教育研究都发现,老师跟学生的沟通、学生与学生之间的讨论是最有效的学习方式。那么,讲的那一部分为什么不能放到网络上?反转式教学的意思,是把师生最宝贵的时间放到沟通上,学生去学校是去跟老师和同学交流讨论的,而传统课堂的听讲则变成学生课外自学。老师则拥有大数据的支持,可以看到每个学生的详细状态,老师甚至不用亲自去给学生辅导,而可以根据数据的反映,找更先进的学生去代为辅导。老师最宝贵的时间被用来与学生进行问答,为其解惑。这种反转式教学将会极大提高学生的自学能力,极大提高老师的教学效率,完全可以做到因材施教。而在传统教学方式中,老师主要的精力放在备课上,传统课堂的教学更多是为中间的学生服务,而在一定程度上牺牲了优生与差生,也往往难以顾及那些“波浪形”进步的学生。

  斯坦福大学Udacity网站也是兴起于最近一两年。斯坦福大学有一位优秀的计算机老师,每年有400个学生选他的课,而现在他将课堂挂到网上,就变成了十万个学生。而在他的新型的网络教育方式中,每个概念随堂测验、自动评分。并进行维基式答疑,学生发布的任何一个问题,平均22分钟就有其他人给出答复,因为这十万个学生本身就是一个十分丰富的智库。由于最好的提问、最好的回答、最频繁的点击都自动列在排行榜上层展示,大大提高了答疑效率。同时,十万规模的问答互动,具有巨大的创新可能,对课程教学甚至学科本身也会产生很大的推动。他说,如果用传统的方法,要用240年才能把这些学生教好。

  这种新模式一旦产生,就令网络教育具备了由一种边缘性的教育变成主流性教育的可能。麻省理工学院十来年前公开自己的课程,当时还算先进,但在可汗学院和斯坦福大学的创造下,它曾经的成就已经迅速落伍。今年5月2日,麻省理工学院和哈佛大学宣布,各拿出三千万美金来,按照全新的方式,推进新型的网络教育。人们对此抱有巨大的期望,人们认为这是印刷术发明以来教育最大的革新。我们可以跟上这场潮流,也可以关起们来自己继续小打小闹,在现在这种看起来活得不错的教育体系里走下去。但是假如十年二十年后,印度有上千万甚至上亿的哈佛、麻省理工学院的毕业生被这种新型网络教育培养出来,我们还怎么竞争?所以我提出第一个问题是,如果我们不走到前列行吗?不行。

  第二个问题,中国有可能走到世界新型网络教育的前列吗?

  我觉得是有可能的。因为我自己做了一个实验,我在一个扶贫基金会工作,我们从去年开始就按照这种模式做一个大学生的创业启蒙教育实验。大家都知道创业教育非常必要,但如果只是普通的老师在课堂上讲,他创得出业来吗?我们目前在全国50所高校里做这种创业教育,有北大、人大、北京邮电大学这种一流的高校,也有柳州师专、南宁技术学院这些二本、三本、专科院校,大家同堂上课,上一样的课程,主课堂就设在北京大学,通过视频的方式实时传到其他49所大学,并且可以互动。我们请了最好的老师来上课。比如那位发明了小额贷款的诺贝尔和平奖获得者,现在正推动社会企业创业,我请他在家里讲,把数据传给我们就行,他欣然答应了。我们有一大批这种企业家,甚至还有刚刚创业的大学生,我们的考试就是让学生拿出自己的创业计划书,我们找一批企业家评分。在我们所建的网站上,学生之间也可以相互交流。而且,这个课程还是学分课,学生可以拿到本学校的学分——因为我们的很多网络课都只是看着玩而已,所以哈佛大学的公开课没有谁真的一直看下去,而有了学分就完全不一样。

  我一共就找了两个工作人员做这件事,投入极小,这样也做到了50所高校。如果一个小小的基金会都可以做到这一点,那么我们的教育界为什么不能做?别的课程为什么不能做?

  所以我说: 可能。但是可能不等于一定。那么怎样变成一定?我在想,假如我们中国也有这么一所或几所大学,在全世界范围内寻找上千门最好最新的、我们中国没有或不够好的课程,找最好的老师,按照全新的方式重新包装,采用前面所说的那些全新的教学、考试方式,那么中国的教育、中国的学生,乃至中国的经济、社会,将有可能不被甩出第三次工业革命。

  假如我们引进来了,以很低的成本争取到全国需要的学校支持,并保证了教学质量,那么可能就会变成一定。

  此外,我们的继续教育为什么不能这样呢?我国很多中小企业处在非常困难的阶段,很多想转型却不知转向何处。那么我们为什么不能用这种全新的网络教育给中小企业做培训?比如“世界的中小企业都在做什么?”就是这样一个题目的课程,我可以不断开下去,因为新事物在不断出现,这样就可使我们的中小企业了解世界的潮流。我们其他类别的教育,也可以用这种新型的方式做。

  我们现在网络教育还在边缘化,只是正规教育的一种补充。我们为什么不能把网络教育打入主流教育?我们要关注这些最新的变化,要奉行拿来主义。当然,这里还需要一些政策支持。

  通过这些方式,我们就能将可能变成一定,但这需要理念上的一次突破,需要一次思维的革命,需要打破一些既得利益。

  最后需要警惕的是,数字鸿沟千万不能扩大,千万别让我们的贫困学生没钱买计算机,让贫困地区网络不通、计算机不多。国务院正想通过政策推动解决这个问题。

  这场革命我们输不起,我们也不应该输。我们有集中力量办大事的体制的优越性,我觉得中国的新型网络教育走进世界前列是完全有可能的。

  (以上精彩观点根据2012中国国际远程教育大会现场速记整理,未经本人审阅。)

作者:整理/本刊记者 王铁军

责任编辑:wangchao

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